La sorcière, entre objet historique et icône féministe : regards scientifiques sur l’utilisation d’une figure fascinante (journée d’étude)

Le vendredi 2 juin a lieu la journée d’étude « La sorcière, entre objet historique et icône féministe : regards scientifiques sur l’utilisation d’une figure fascinante » à l’Université de Strasbourg, en salle de conférence de la MISHA et en visioconférence. Le comité scientifique et d’organisation se compose d’Antoine Follain (ARCHE UR3400),  Mathilde Haentzler (CRESAT UR 3436), Sophie Joly-Froment (LPC UR 4440), Maryse Simon (ARCHE) et Clémence Vial-Detambel (ARCHE). Contacts : JE.sorciere.strasbourg@gmail.com et maryse.simon@unistra.fr.

Alfons Mucha (1860-1939), projet d'affiche pour "La Sorcière", 1903
Alfons Mucha (1860-1939), projet d’affiche pour “La Sorcière”, 1903
Credit : Photo (C) RMN-Grand Palais (musée d’Orsay) / Michèle Bellot
Paris, musée d’Orsay, conservé au musée du Louvre
https://art.rmngp.fr/fr/library/artworks/alphons-mucha_projet-d-affiche-pour-la-sorciere_fusain_aquarelle_dessin-au-crayon-de-couleur_1903?force-download=155505

Résumé

La figure de la sorcière s’est construite à partir de croyances issues de l’imaginaire humain depuis l’Antiquité jusqu’à nos jours. En Occident, la « chasse aux sorcières », selon l’expression consacrée, est initiée au Moyen Âge. Mais c’est l’époque moderne qui a condamné judiciairement et massivement ces femmes pour crime de sorcellerie dans un phénomène historique de grande ampleur. Cette répression issue d’une criminalisation progressive a produit une image complexe de la sorcière, parfois présentée comme une figure militante d’un féminisme forgé à l’aune d’interprétations polémiques très contemporaines. Comme beaucoup de médias l’affichent aujourd’hui, la sorcière est-elle réellement pacifiée, réhabilitée, dûment ou indûment récupérée à des fins de revendications sociétales ou abusivement exploitée pour servir des desseins vengeurs exprimés comme tels ?

Argumentaire

Cette figure est utilisée de façon récurrente dans de nombreux espaces géographiques et se décline sous des aspects très différents selon les époques et les cultures, exerçant une fascination qui attire souvent les regards de façon irrésistible, qui subjugue par ses aspects aguichants ou qui peut paralyser le recul et la critique nécessaires à une étude prudente et approfondie.

La question de la définition de la sorcière est essentielle pour recenser la diversité des cas présents dans le temps et l’espace. La sorcellerie ne se décline pas qu’au féminin, comme la présence d’hommes l’atteste dans des proportions variables selon les régions (80% en Normandie à l’époque moderne). Le nombre de cas est un sujet continuellement révisé au vu des archives nouvellement exploitées, et également débattu suivant les interprétations ou extrapolations parfois exagérées pour étayer des thèses allant jusqu’à la manipulation. La célèbre militante écoféministe américaine qui se revendique sorcière, Starhawk, avance le chiffre de 9 millions de condamnations.

Se pose alors la question de la légitimité à utiliser la figure de la sorcière. Les acteurs et actrices d’un militantisme contemporain s’affichant par exemple comme wicca ou éco-féministes, entre autres mouvements très nombreux, prônent la réhabilitation des cas historiques judiciaires, et présentent la chasse aux sorcières comme un modèle absolu de féminicide. L’Ecosse et la Catalogne ont officiellement réhabilité en 2022 des milliers d’accusées avec une forte publicité médiatique. Que signifient les demandes actuelles de réhabilitation d’accusées dont la mort remonte pour certains à un demi-millénaire ?

Ce sujet dans l’air du temps fait état d’une récupération par des non-experts (journalistes, écrivain(e)s, influenceuses, « magiciennes » professionnelles – tireuse de cartes, « witch » avec un don de voyance, d’ensorcellement…) qui peuvent être animés par des objectifs mercantiles ou par un gain de notoriété. Une certaine confusion des genres peut parfois même se rencontrer au sein de la recherche universitaire. L’exemple de Jules Michelet qui a forgé dès 1862 l’image fantasmée d’une sorcière rebelle qui lutterait avec des desseins féministes avant la lettre, montre la persistance de cette interprétation qui érige la sorcière en symbole de revendications parfois anachroniques. Les chercheurs faisant preuve d’expertise et de compétences méthodologiques pour étudier un fait historique sont-ils les seuls aptes à pouvoir produire une analyse et une interprétation du phénomène ? Quelles sont les conditions nécessaires pour faire autorité en la matière ?

Cette journée d’études propose d’interroger avec un regard universitaire multidirectionnel la validité des arguments présentés pour démontrer que la sorcière est une icône féministe. Les éclairages scientifiques et historiographiques pourront mettre en lumière un débat d’actualité grand public souvent très polarisé autour d’une figure qui fascine de façon quasi systématique. La sorcière interroge ainsi les chercheurs de disciplines aussi variées que l’histoire, l’histoire de l’art, la théologie, la philosophie, la psychologie, la sociologie, l’ethnologie, l’anthropologie, les sciences de l’information et de la communication ou la littérature, sans être exhaustif.

La réflexion interdisciplinaire portera sur un espace géographique étendu à l’aire d’influence de mouvements féministes actuels œuvrant à l’échelle local ou mondial, incluant l’ensemble des espaces européens, américains, africains, asiatiques et océaniens, et sur un temps large qui englobe les quatre périodes historiques.

Programme

9h : Introduction 

9h15 : « Enjeux et pertinence de l’expertise historique » par Maryse Simon (ARCHE)

1. Problématique et historiographie

9h30 : « Historiographie des liens entre sorcellerie et féminisme » par Maxime Gelly-Perbellini (EHESS)

9h45 : « Comment faire une histoire féministe de la sorcière ? » par Andreea Marculescu (The University of Oklahoma)

10h : « La réception de la figure de la sorcière par les écoféminismes français et étasuniens : quelles divergences ? » par Maureen Bal (Université de Bordeaux)

2. Construction de la figure iconique

11h15 : « Circé la magicienne au prisme de la Grande Guerre, allégorie d’un militarisme orgiaque et aveugle ? » par Thaïs Bihour (Université Paris 1 Panthéon Sorbonne)

11h30 : « Venefica : avant la sorcière, l’empoisonneuse » par Aude Chatelard (Université de Strasbourg)

11h45 : « Lilith, “reine des sorcières” : les ambiguïtés du réinvestissement féministe de figures féminines mythiques » par Maureen Attali (Université de Fribourg)

3. Utilisation et récupération

14h : « Les représentations de la femme dans le discours sorcellaire au Gabon » par Sosthène Ibouanga (Université Côte d’Azur)

14h15 : « La Légende de Himiko, intermédialité et territorialisation de la sorcière japonaise » par Enzo Le Guirec (Université Lyon 3)

14h30 : « La figure de la sorcière au regard des inégalités de genre et épistémique dans le contexte mexicain » par Claire Lapique (Université de Strasbourg)

4. Expertise scientifique

15h45 : « The witches of Silvia Federici or how feministic myths  of the 19th and 20th century are surviving » par Rita Voltmer (Universität Trier)

16h : « La ré-activation de la figure de la sorcière à l’heure des réseaux sociaux : mise en scène de croyances magiques et esthétique “witchy” » par Lucie Pouclet (Université Lumière Lyon 2)

16h15 : « Expertise historique pour l’étude de la figure de la sorcière » par Sarah Ferber (University of Wollongong)

17h : Conclusions : « Réhabilitations et utilisation de la figure iconique de la sorcière » par Martine Ostorero (Université de Lausanne)



Citer ce billet
Jean-Charles Coulon (2023, 5 mai). La sorcière, entre objet historique et icône féministe : regards scientifiques sur l’utilisation d’une figure fascinante (journée d’étude). Le monde des djinns. Consulté le 29 mai 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/ns94

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